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15/01/2011

Le Berger en estive

Le rôle du berger en estive

PYRENE LE SAVOIR FAIRE DES ARTISANS


Le berger surveille et conduit le troupeau

o Il observe l 'état et le comportement du troupeau.
o Il organise, emprunte et adapte le parcours au cours de l 'estive (période de présence en haute-montagne, l'été).
o Il dresse et utilise le ou les chiens pour la conduite du troupeau.
o Exceptionnellement, il peut être amené à assurer l 'agnelage (mise bas des brebis).
o Il apporte les soins aux bêtes (plaies, sutures, piqûres …).

Le berger entretient les équipements de l 'estive et organise sa vie quotidienne

o Il prévoit et commande l'outillage pour les travaux de maintenance.
o Il exécute les travaux de réparation.
o Il nettoie le matériel et les équipements.
o Il prévoit son équipement personnel et son alimentation.

Le berger produit le fromage

o Il assure la traite des brebis.
o Il réalise la transformation fromagère.(fabrication du fromage)
o Il nettoie le matériel de traite et de transformation.
o Il affine et conserve le fromage.
o Il prépare le fromage pour le transport.


Conditions de travail du berger


Le berger travaille pour le compte d'un ou plusieurs éleveurs, auprès d 'un service de remplacement, de groupements pastoraux ou de collectivités locales. Il remplit ses missions accompagné d'un chien.
Cette activité est essentiellement saisonnière et limitée à l'été. Dans le meilleurs des cas de fin mai et fin septembre, parfois un peu plus. Le reste de l'année, c'est à dire l'hiver, il doit avoir une autre activité tel que dans une station de ski ou bûcheron / élagueur, etc… Son travail est physique et nécessite d'être endurant et excellent marcheur en montagne.
L'été, à l'estive, il vivra dans une cabane au confort rudimentaire, souvent éloigné de sa famille et des activités de vallée. Le confort et les conditions de vie différent selon les cabanes. Certaines ont l'électricité d'autres pas, certaines peuvent avoir le téléphone et d'autre une simple radio ou radio téléphone, d'autre ne capte pas la TV ou ne disposent pas d'eau courante même froide, parfois pas de douche, etc…

Cas du berger sans terre.
C'est un berger, propriétaire de ses bêtes, qui ne dispose pas de terre. L'été il est en estive qu'il loue à une commune ou un groupement pastoral. Dans ce cas, il peut également garder les troupeaux d'autres éleveurs. L'hiver, il devra trouver des terres à louer en vallée ou en plaine pour y mettre son troupeau.


Compétences et qualités du berger


Outre le fait que le berger dont avoir des qualités physiques et une bonne connaissance de la montagne et de son milieu spécifique il doit aussi :

  • Connaître le comportement de l 'animal
  • Savoir établir un diagnostic (parasitisme, maladies …)
  • Traiter les premières urgences.
  • Etre capable de mener un troupeau
  • Faire preuve d'un grand sens de l'observation.
  • Etre autonome dans tous les actes de sa vie en estive
  • S'adapter au milieu montagnard dont il a les connaissances.

Aujourd'hui, le berger n'est pas forcément un montagnard de souche ayant une connaissance familiale ou plus ou moins inée de la montagne par une pratique ancestrale. Il doit donc être capable de :

  • S 'orienter
  • Lire une carte
  • Apprécier le potentiel fourrager d'une estive.

Par ailleurs, s'il doit garder un troupeau de laitières, il devra disposer de compétences techniques en transformation fromagère.

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