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27/05/2009

La cerise noire

 

L’or rouge d’Itxassou

La production de cerises au Pays Basque continental se concentre aujourd’hui dans la province du Labourd à Itxassou et ses alentours. La plupart de ces espèces sont autochtones.


Une tradition sentimentale

L’origine de la culture de la cerise d’Itxassou reste mystérieuse, mais le Saint qui veille sur le village, Saint Fructueux (Jondoni Murtutse en basque), patron du fruit, témoigne de l’ancienneté de la culture du fruit dans la région.fleurcerises.jpg

 

Il existe plusieurs variétés de cerises d’Itxassou, parmi lesquelles domine la xapata. De couleur jaune orangée et plus acide, elle se vend surtout fraîche. La Peloa, rouge foncé si on la laisse mûrir, tient son nom de son introducteur. C’est elle qu’on utilise pour fabriquer la fameuse confiture de cerises noires, tout comme la Beltza (noir en basque).

 

Les cerises noires apparurent en bordure des sentiers d'Itxassou dès le XII° siècle. Au XIX°, elles alimentaient les foyers de Bayonne, avec une production moyenne de 30 tonnes par saison. L’« or rouge » était vendu sur les marchés alentours, à Cambo les Bains au Pas de Roland et le long de la route de Bayonne à Saint Jean Pied de Port.

 

Un revenu complémentaire essentiel

La production de ces cerises constituait pour les agriculteurs locaux un revenu non négligeable. Après avoir été cueillies à la main, les cerises étaient portées à dos d’âne ou sur des traîneaux, dévalant les pentes où étaient plantés les cerisiers.

 

Dans les années 20, on produisait encore quelques 300 tonnes de fruits jusqu’à la Seconde Guerre Mondiale, où la production devint moins importante.

 

Attachement sentimental

Alors qu’elle était sur le point de disparaître, les villageois, très attachés sentimentalement à « leur » fruit ont décidé de relancer sa production.

 

En 1994, une douzaine de producteurs ont ainsi décidé de réintroduire 3000 plans de variétés locales (Peloa, Xapata et Beltza).

 

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